SpaceX Rival Astra revela as duas falhas que arruinaram seu primeiro lançamento de carga útil - Casa da Tecnologia
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SpaceX Rival Astra revela as duas falhas que arruinaram seu primeiro lançamento de carga útil

SpaceX Rival Astra revela as duas falhas que arruinaram seu primeiro lançamento de carga útil

Astra, a empresa privada de lançamentos espaciais, detalhou o que deu errado durante seu lançamento em 10 de fevereiro, que não conseguiu colocar quatro satélites em órbita, resultando em sua perda. O lançamento ocorreu com o Veículo de Lançamento (LV) 0008 da Astra de Cabo Canaveral, na Flórida — se tivesse sido bem-sucedido, a missão teria marcado a primeira vez que a empresa entregaria CubeSats operacionais ( para a NASA , neste caso) ao seu destino final.

Na época, o veículo de lançamento foi observado girando alguns minutos após a decolagem, falhando em alcançar a órbita. Astra disse que forneceria detalhes sobre o que deu errado depois de analisar o assunto. Esse momento finalmente chegou, com a empresa explicando em uma nova postagem no blog que um problema elétrico e um problema de software são os culpados, um dos quais pode ser rastreado até “um erro em um desenho de engenharia de chicote elétrico”. O que isso significa para a empresa?

Problemas de desenho e software levaram ao fracasso da missão

Astra explica que o problema aconteceu durante a parte de separação do estágio superior do lançamento, com a “anomalia” impedindo o estágio superior de completar a missão. Os investigadores reduziram esse problema à carenagem da carga útil, que deveria ser implantada completamente antes que a ignição do estágio superior fosse iniciada. Isso não aconteceu, porém, porque os cinco mecanismos de separação para esta carenagem foram acionados na ordem errada.

Essa mudança inesperada na ordem dos mecanismos de separação causou um movimento que levou a uma “desconexão”, impedindo que o mecanismo de separação final disparasse como deveria. Como esse mecanismo falhou, a carenagem da carga útil não foi capaz de se libertar completamente antes que a ignição do estágio superior acima mencionado acontecesse.

Esse não foi o único problema, no entanto, com o Astra também revelando que um problema de software impedia o funcionamento do sistema Thrust Vector Control. Como o estágio superior foi incapaz de usar este sistema, ele começou a cair depois que o estágio de separação falhou, selando o destino da missão. O lançamento não conseguiu colocar os pequenos satélites em órbita e todos os quatro foram perdidos como resultado.

Astra diz que aprendeu com este erro

Este foi um resultado infeliz para o primeiro grande lançamento de carga útil do cliente do Astra, mas a descoberta do erro de desenho, bem como o problema de software, pode ter impedido que lançamentos futuros adicionais falhem. Astra explicou como parte de seu anúncio que, ao encontrar esse erro, foi capaz de corrigir o desenho e ajustar os chicotes que já foram construídos. Além disso, o fracasso da missão levou a empresa a adicionar um novo teste ao seu pipeline que a ajudará a espionar problemas semelhantes como esse antes de futuras missões.

Quanto ao problema de software, a empresa diz que tornou sua suíte “muito mais robusta”. Se isso ajudará a tranquilizar futuros clientes é outra questão, pois a perda de cargas úteis é sempre decepcionante, na melhor das hipóteses. Apesar desses problemas, o Astra revelou que já está se preparando para sua próxima missão, LV0009. Embora muitos detalhes sobre este futuro lançamento ainda não tenham sido fornecidos, alguns surgiram em um documento da FCC , incluindo que a missão começará no Alasca.

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