Robô Stretch da Boston Dynamics consegue seu primeiro emprego nos armazéns da DHL - Casa da Tecnologia
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Robô Stretch da Boston Dynamics consegue seu primeiro emprego nos armazéns da DHL

Robô Stretch da Boston Dynamics consegue seu primeiro emprego nos armazéns da DHL

A Boston Dynamics está no espaço da robótica há algum tempo, fazendo seu nome com designs em partes iguais de ficção científica e bizarrice graças às formas semelhantes a animais de seus robôs. A empresa passou por várias mãos desde que foi desmembrada do MIT em 1992; foi adquirido pelo Google em 2013 antes de ser vendido para o Softbank do Japão em 2017. A empresa agora é de propriedade da Hyundai , que adquiriu uma participação de 80% com o Softbank retendo os 20% restantes por meio de uma afiliada.

Em seu último anúncio, a Boston Dynamics revelou que entregará uma frota de robôs Stretch para vários armazéns da DHL em toda a América do Norte nos próximos três anos. Quando fomos apresentados ao Stretch no início do ano passado, era óbvio que o robô tem aparência mundana em comparação com seus predecessores mais futuristas; ao mesmo tempo, é claro que o Stretch herdou muitos dos avanços de design e engenharia pioneiros em seus companheiros estáveis ​​anteriores.

O potencial do alongamento é óbvio

O Stretch parece pertencer a um armazém com uma aparência semelhante a uma empilhadeira sem motorista. No entanto, o robô é extremamente manobrável, versátil e pode ser encarregado de identificar caixas, alcançá-las e movê-las para outro local, como uma esteira ou caminhão.

No final de seu braço “extensível” há uma garra inteligente com sensor avançado que permite pegar caixas de tamanhos diferentes. A máquina também vem equipada com a tecnologia de visão computacional da Boston Dynamics, permitindo buscar e pegar caixas de forma autônoma sem a necessidade de programação especial. O Stretch pode até trabalhar dentro e ao redor de pilhas de caixas desorganizadas e recuperar caixas caídas.

A CIO da DHL Supply Chain North America, Sally Miller, disse sobre o novo acordo:

Na DHL Supply Chain, estamos comprometidos com a inovação contínua e a transformação digital para otimizar a cadeia de suprimentos de ponta a ponta. Investir na automação de armazéns desempenha um papel importante no aumento da eficiência operacional e na melhoria do atendimento aos nossos clientes. Estamos entusiasmados com a parceria com a Boston Dynamics para implantar sua melhor robótica em nossos armazéns. O robô Stretch aborda desafios complexos da indústria por meio de automação flexível, que poderemos replicar e dimensionar regional e globalmente.”

Aumentando a automação para melhorar as cadeias de suprimentos

O acordo com a DHL vale US$ 15 milhões e faz parte da estratégia de digitalização acelerada da empresa. O Stretch será implantado em “instalações selecionadas da DHL”, de acordo com a empresa, onde inicialmente será encarregado de descarregar caminhões. No entanto, os planos da DHL incluem expandir o Stretch para outras áreas de seus fluxos de trabalho de armazém, visando automatizar operações adicionais de armazém.

A automação ajudará a manter a continuidade da cadeia de suprimentos, que foi severamente interrompida nos últimos tempos devido aos efeitos da pandemia do COVID-19. A demanda do consumidor por serviços de cadeia de suprimentos confiáveis ​​e rápidos torna inevitável a implantação de tecnologia como o Stretch.

O Stretch também oferece a empresas como a DHL uma economia potencial significativa de custos na redução de despesas gerais relacionadas a pessoal e benefícios. Também reduz a exposição dos funcionários a lesões no local de trabalho e outras interrupções na cadeia de suprimentos. Sem dúvida, outras empresas de logística estarão prestando muita atenção em como o Stretch funciona para a DHL, mas o robô parece bem posicionado para encontrar mais clientes em um futuro próximo, supondo que tudo corra bem.

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