Nova descoberta desafia o que sabemos sobre a água em Marte - Casa da Tecnologia
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Nova descoberta desafia o que sabemos sobre a água em Marte

Nova descoberta desafia o que sabemos sobre a água em Marte

Se você visitar Marte hoje, encontrará um deserto seco e inóspito. Mas há bilhões de anos, Marte era muito diferente, e pode até ter parecido muito com a Terra (via NASA ). Os pesquisadores acham que havia água líquida abundante em sua superfície, que formava rios, lagos e até oceanos. Na verdade, o rover Perseverance está atualmente explorando o leito seco de um lago antigo, pois este é um lugar que poderia ter abrigado vida (via MIT ).

Hoje, há muito pouca água em Marte. Existem regiões onde o gelo de água está presente, como em crateras e perto dos polos (via ESA ). E acredita-se que haja gelo de água abaixo da superfície do planeta (via NASA ). Mas a água líquida está ausente, o que será um desafio para futuros exploradores de lá. No entanto, os pesquisadores discordam sobre exatamente quanto tempo havia água na superfície. Agora, uma nova pesquisa usando dados do rover Zhurong da China sugere que a água pode ter permanecido por mais tempo do que se pensava anteriormente.

Pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências analisaram dados da câmera de microimagem do rover e dois espectrômetros, que analisam a composição das amostras observando quais comprimentos de onda de luz elas absorvem. Eles encontraram a presença de minerais hidratados nas amostras de Marte, o que significa que os minerais se formaram na presença de água. Eles também encontraram material chamado duricrust em camadas, que se forma quando há água presente.

Uma linha do tempo para a água em Marte

Anteriormente, a suposição era de que a água estava presente em Marte até cerca de três bilhões de anos atrás. No entanto, essa linha do tempo foi desafiada por descobertas recentes, como dados do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, que encontraram indicações na forma de sais minerais de que poderia haver água presente há dois bilhões de anos (via NASA ).

A pesquisa usando dados do rover Zhurong parece apoiar o conceito de que a água estava presente até mais recentemente do que se pensava anteriormente. Ele coletou dados da região de Utopia Planitia de Marte e identificou materiais hidratados de sulfato/sílica, que dão às rochas uma cor brilhante.

Além disso, o fato de essas rochas terem sido encontradas na superfície é interessante, pois sugere a presença de gelo no solo (via phys.org ). Este pode ser um recurso útil para futuras missões tripuladas a Marte, que exigirão grandes quantidades de água.

A água é importante para missões tripuladas não apenas para que os astronautas tenham algo para beber, mas também para uso como propulsor de foguete para lançamento da superfície. A água é muito pesada para levar em uma missão de foguete em grandes quantidades, então os astronautas terão que encontrar uma fonte de água em Marte (via Digital Trends ).

Embora haja bastante gelo de água acessível na superfície ao redor dos pólos do planeta, a maioria dos planos de missão tripulada pretende enviar astronautas para regiões do planeta mais próximas do equador. Isso significa que os astronautas provavelmente terão que cozer minerais para extrair a água deles ou encontrar uma fonte de gelo para derreter e produzir a água de que precisam.

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