Instrumento NACHOS da NASA pode prever erupções vulcânicas - Casa da Tecnologia
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Instrumento NACHOS da NASA pode prever erupções vulcânicas

Instrumento NACHOS da NASA pode prever erupções vulcânicas

A NASA está lançando um novo instrumento que pode ajudar a prever as erupções de vulcões observando a Terra do espaço. O pequeno satélite, pesando apenas 6 quilos, pode ser o primeiro passo para um novo sistema de monitoramento da Terra para proteger as pessoas de erupções perigosas.

O novo instrumento, o Nanosat Atmospheric Chemistry Hyperspectral Observation System ou NACHOS, é um tipo de pequeno satélite chamado CubeSat. Esses minúsculos satélites, com apenas algumas dezenas de centímetros de cada lado, são leves e relativamente baratos e fáceis de lançar. Nos últimos anos, eles se tornaram uma maneira acessível de fazer pesquisa espacial, e os desenvolvimentos em tecnologia significam que mais e mais recursos podem ser incluídos no pequeno espaço.

Este CubeSat em particular foi lançado junto com suprimentos para a Estação Espacial Internacional em uma espaçonave Northrop Grumman Cygnus em 19 de fevereiro de 2021. Ele será implantado em órbita ao redor da Terra, a 480 quilômetros da superfície. Ele observará gases residuais em uma pequena área, cobrindo cerca de 0,15 milhas quadradas.

Ao procurar gases específicos, como dióxido de enxofre (SO2) ou dióxido de nitrogênio, os pesquisadores esperam poder desenvolver tecnologia para detectar erupções vulcânicas.

“Um vulcão adormecido apenas acordando pode emitir SO2 antes que haja qualquer atividade sísmica detectável”, disse Steve Love, pesquisador e líder de tarefa do Grupo de Sensoriamento Espacial e Remoto do Laboratório Nacional de Los Alamos (LANL) do Departamento de Energia (via NASA ). “Isso nos dá a chance de identificar um vulcão em potencial em erupção antes que ele realmente exploda.”

Um sistema de observação da Terra

Se a tecnologia neste CubeSat for eficaz, ela poderá ser seguida por sistemas futuros que poderão observar áreas muito maiores da Terra, particularmente onde a atividade vulcânica está concentrada. Ao detectar as erupções antes que elas aconteçam, um sistema seria capaz de fornecer avisos às pessoas no solo para chegar em segurança.

“Quando reconhecemos que esses gases estão presentes e podem localizar suas fontes em uma escala de menos de um quilômetro, temos a oportunidade de agir e minimizar os resultados negativos para a saúde”, disse Love (via NASA ).

Isso é possível usando o NACHOS devido ao desenvolvimento de instrumentos como seu imager hiperespectral, que pode coletar dados de alta resolução da superfície. Esses instrumentos costumavam ser grandes e volumosos, mas o CubeSat possui uma versão ultracompacta do instrumento. O tamanho pequeno e o peso mais leve tornam a instalação de um satélite mais viável. “Mais potência e menos peso diferenciam o NACHOS e o tornam um excelente candidato para futuras missões de gases traços atmosféricos”, disse Love.

Atualmente, o NACHOS ainda está a bordo da espaçonave Cygnus que o colocou em órbita, ancorado na Estação Espacial Internacional. Em maio deste ano, a espaçonave irá desembarcar da estação espacial e implantar o satélite em órbita baixa da Terra. Em seguida, a equipe passará três meses preparando o satélite antes do início de sua missão científica. Eles esperam que o NACHOS permaneça em órbita e coletando dados por cerca de um ano.

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