Cientistas construíram um chip cheio de minúsculos vermes para detectar câncer de pulmão - Casa da Tecnologia
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Cientistas construíram um chip cheio de minúsculos vermes para detectar câncer de pulmão

Cientistas construíram um chip cheio de minúsculos vermes para detectar câncer de pulmão

Você provavelmente já ouviu histórias sobre cães que podem farejar câncer em humanos, mas e os nematóides? Esses minúsculos vermes, que medem apenas cerca de um milímetro de comprimento, são atraídos pelo odor produzido pelas células cancerígenas, o que inspirou os cientistas a criar um tipo único de dispositivo de detecção de câncer de pulmão: um chip literalmente preenchido com essas pequenas criaturas.

Embora pareça um pouco horrível, o conceito provou ser cerca de 70% eficaz na detecção de células de câncer de pulmão, de acordo com um comunicado de imprensa detalhando o desenvolvimento no EurekAlert , potencialmente abrindo a porta para uma detecção mais precoce do que é atualmente possível usando biópsias e tecnologias de imagem. A detecção precoce é a chave para melhorar as chances de um paciente sobreviver ao câncer e, ao contrário dos cães, um chip cheio de pequenos vermes usado como dispositivo de diagnóstico é muito mais prático para manter em um laboratório.

Os cientistas chamam seu conceito de “worm-on-a-chip” e observam que podem melhorar sua precisão na detecção de câncer usando nematóides que já “aprenderam” a farejar células cancerígenas.

Pequenos vermes escolhem células cancerígenas em vez de saudáveis

O “worm-on-a-chip” é um conceito bastante simples: o dispositivo, feito de um elastômero de silicone, possui uma pequena câmara no centro com dois canais que levam a dois poços, um em cada extremidade do chip. Os vermes C. elegans são colocados na câmara central, enquanto uma gota de células pulmonares saudáveis ​​é colocada em um poço e uma gota de células cancerosas de pulmão é colocada no outro poço.

Os vermes, que são descritos como tendo um forte olfato e preferência pelo odor produzido pelas células cancerígenas, se moverão para baixo em qualquer canal em direção ao poço de sua escolha – com mais movimentos em direção à queda de células de câncer de pulmão cultivadas. Levou apenas cerca de uma hora para que mais vermes chegassem à cultura de células cancerígenas, as notas de lançamento, e os pesquisadores descobriram que seu dispositivo tinha cerca de 70% de precisão na detecção da amostra de câncer de pulmão. Ao contrário dos cães, esses vermes podem ser facilmente cultivados em laboratório e mantidos para fins de diagnóstico.

O trabalho está apenas começando

Os cientistas dizem que pode ser possível tornar o teste mais sensível e melhorar sua precisão usando vermes já familiarizados com o cheiro das células cancerígenas. Amostras cultivadas são apenas o começo, com a equipe planejando testes adicionais usando outras substâncias de pacientes com câncer, incluindo amostras de respiração, urina e saliva. Além disso, o conceito de worm-on-chip pode ser útil para detectar certos outros tipos de câncer , embora sejam necessários mais testes.

A pesquisa foi possível, em parte, pela National Research Foundation of Korea. Shin Sik Choi, Ph.D., e So Jang, os dois principais pesquisadores por trás do estudo, apresentarão seu trabalho no evento de primavera de 2022 da American Chemical Society, que será realizado na próxima semana. Em um comunicado sobre o trabalho publicado pela EurekAlert, Choi disse: “Vamos colaborar com médicos para descobrir se nossos métodos podem detectar câncer de pulmão em pacientes em estágio inicial”.

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