A tecnologia que ajuda pessoas paralisadas a andar novamente - Casa da Tecnologia
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A tecnologia que ajuda pessoas paralisadas a andar novamente

A tecnologia que ajuda pessoas paralisadas a andar novamente

Na ficção científica e nos filmes de super-heróis, fazer com que pessoas com lesões na medula espinhal voltem a andar é tão fácil quanto sonhar com algum tipo de tecnologia selvagem que supere sua deficiência. Não é tão fácil no mundo real, mas os pesquisadores revelaram um novo sistema de implante que nos deixa um passo mais perto de restaurar a capacidade de andar em pacientes paralisados ​​com lesões completas na medula espinhal. Embora ainda haja muita pesquisa a ser feita, os resultados que foram compartilhados até agora parecem promissores.

O sistema de implante foi desenvolvido por uma equipe de pesquisa liderada por Grégoire Courtine, professor do Instituto Federal Suíço de Tecnologia Lausanne/École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) e Jocelyne Bloch, professora e neurocirurgiã do Hospital Universitário de Lusanne/Centre hospitalier universitaire vaudois (CHUV). Ele recebeu sua primeira prova de conceito em 2018, quando ajudou David Mzee a andar com a ajuda de um andador após sofrer uma lesão parcial na medula espinhal.

Conforme detalhado pelo centro de pesquisa NueroRestore , administrado por Courtine e Bloch, os quatro anos que se passaram desde essa prova de conceito viram alguns grandes avanços. Atualmente, seu sistema de implante “pode estimular a região da medula espinhal que ativa os músculos do tronco e das pernas” usando inteligência artificial. Os implantes também foram estudados em três pessoas que sofreram lesões completas na medula espinhal – não apenas parciais, como Mzee experimentou antes de seus testes em 2018 – e permitiram que voltassem a andar.

Isso é grande o suficiente por si só, mas o que é ainda mais impressionante é a velocidade relatada na qual os pacientes podem começar a se mover novamente depois que seus implantes são ativados. Courtine disse que “todos os três pacientes conseguiram ficar de pé, andar, pedalar, nadar e controlar os movimentos do tronco em apenas um dia” depois que seus implantes foram ativados, o que certamente é encorajador.

Isso não quer dizer que o caminho para a recuperação tenha sido fácil para esses participantes. Falando ao Science Alert , Courtine esclareceu o assunto, dizendo: “Não é que seja um milagre imediatamente, não de longe”. Conforme observado no NeuroRestore, os pacientes nesses estudos ainda precisavam de “treinamento extensivo” antes de se sentirem confortáveis ​​usando os implantes, mas quando foram ligados, parece que os resultados chegaram em um ritmo decente.

Michel Roccati foi um dos três pacientes que participaram deste estudo e o único que foi nomeado. Courtine disse ao Science Alert que cerca de quatro meses depois que seus implantes foram ativados, Roccati conseguiu andar usando apenas uma estrutura para se equilibrar, e que agora ele é “capaz de ficar em pé por duas horas – ele anda quase um quilômetro sem parar”. De fato, nesse perfil da tecnologia NeuroRestore, Roccati disse que seu objetivo é caminhar um quilômetro, então parece que ele está se aproximando desse marco.

Potencialmente, essa tecnologia pode ser ainda mais impressionante do que as coisas que vemos nos filmes. Por exemplo, no Universo Cinematográfico da Marvel, Tony Stark (Homem de Ferro) faz um par de órteses robóticas para o Coronel James Rhodes (Máquina de Combate) depois que ele fica paralisado durante os eventos de “Capitão América: Guerra Civil”. No entanto, enquanto esses suportes de perna permitem que Rhodes ande, se mova e lute como fazia antes de sua lesão, suas habilidades motoras restauradas também estão ligadas a eles – o que significa que, se ele não os estiver usando, sua paralisia retornará.

Com a tecnologia que Courtine e Bloch desenvolveram com sua equipe de pesquisadores, não há necessariamente um “desligar” e “ligar” como haveria com um par de suspensórios. O implante mede seis centímetros de comprimento e com eletrodos que são colocados “abaixo das vértebras, diretamente na medula espinhal”. Os eletrodos nesse implante podem ser disparados pelo próprio paciente usando controles físicos. Os controles enviam essas entradas para um marcapasso no abdômen do paciente, que então envia esses comandos para o implante na medula espinhal do paciente.

Embora Bloch e Courtine digam que esses implantes estão muito longe de uma ampla disponibilidade, esses estudos clínicos parecem ser muito promissores. No curto prazo, o objetivo é miniaturizar o implante e criar controles de smartphone para ele. Também veremos alguns estudos massivamente expandidos nos Estados Unidos e na Europa, que podem totalizar até 100 participantes.

Levarão anos até que esses implantes sejam oferecidos como soluções convencionais para lesões na medula espinhal que resultam em paralisia, se é que são. Por enquanto, no entanto, Bloch e Courtine compartilharam alguns resultados encorajadores, e você pode ler sobre eles no artigo “A neuromodulação da medula espinhal dependente de atividade restaura rapidamente as funções motoras do tronco e das pernas após paralisia completa” na revista Nature Medicine .

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