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A razão pela qual Urano tem um brilho azul

A razão pela qual Urano tem um brilho azul

Urano é um dos planetas menos explorados em nosso sistema solar. Está muito longe, orbitando a cerca de 1,8 bilhão de milhas do Sol (via NASA ), e poucas espaçonaves já o visitaram – o último visitante feito pelo homem ao planeta foi a Voyager 2 , que passou pelo planeta em seu caminho para fora. o sistema solar desde 1986.

Mesmo assim, ainda podemos observar Urano usando instrumentos como o Telescópio Espacial Hubble e, a partir dessas observações, aprendemos que o planeta é um gigante de gelo composto principalmente de materiais gelados e que possui uma atmosfera gasosa. Ele também tem 27 luas e anéis conhecidos – embora sejam quase invisíveis , exceto para telescópios muito grandes – e uma coisa altamente incomum sobre o planeta é que ele gira de lado.

Talvez a coisa mais famosa sobre Urano que a pessoa comum saiba é que é uma delicada cor azul, que foi capturada lindamente em uma famosa imagem do planeta tirada pela Voyager 2 quando a espaçonave estava a 5,7 milhões de milhas do planeta (via NASA ).

O que dá a Urano seu brilho azul

A linda cor azul de Urano é por causa de sua atmosfera, que é composta principalmente de hidrogênio e hélio, bem como quantidades menores de metano (via Universe Today ). É esse metano que dá cor ao planeta, pois o metano reflete a luz azul. Quando a luz do sol, que é composta de todas as cores do espectro, atinge o planeta, o metano absorve algumas das cores mais vermelhas e os comprimentos de onda azuis são refletidos. Isso faz o planeta parecer azul.

Urano tem uma aparência distinta – não apenas é uma cor azul impressionante, mas também é nebulosa, o que faz parecer que o planeta está brilhando suavemente.

Pesquisas recentes propuseram que a névoa azul de Urano e Netuno, o próximo planeta a sair, também se deve às condições atmosféricas nos planetas e que isso também explica por que Urano é um tom mais claro de azul e Netuno um mais escuro (via phys. org ). Os pesquisadores sugerem que é a grande quantidade de sulfeto de hidrogênio, gelo e fotoquímicos nas atmosferas dos planetas que levaram à sua aparência nebulosa. Existem camadas na atmosfera e, à medida que esses materiais se movem para cima, ficam mais concentrados até que o metano se condense. Este metano condensado faz com que a atmosfera pareça nebulosa.

A atmosfera de Urano é mais espessa que Netuno, então o metano na atmosfera reflete mais luz azul, fazendo com que pareça um tom mais claro de azul.

Urano em falsa cor

Claro, Urano só parece azul aos olhos humanos. Quando o planeta é percebido em diferentes comprimentos de onda, pode parecer muito diferente. Isso é o que você pode ver nas duas imagens de Urano capturadas pela sonda Voyager 2 da NASA em 1986. À esquerda está Urano no que é chamado de cor verdadeira, que usa filtros para processar a imagem como nós humanos a perceberíamos. E à direita está o que é chamado de imagem de cores falsas, onde as cores são usadas para identificar características que não são visíveis aos nossos olhos.

A imagem de cores falsas usa leituras feitas em diferentes comprimentos de onda, como ultravioleta, e aumenta o contraste para mostrar características distintas do planeta.

Para explicar a imagem de cores falsas, a NASA escreve : “Nesta imagem de cores falsas, Urano revela uma capa polar escura cercada por uma série de bandas concêntricas progressivamente mais claras. , é organizado em faixas por movimentos zonais da atmosfera superior. A faixa laranja e amarela brilhante na borda inferior do membro do planeta é um artefato do aprimoramento da imagem. Na verdade, o membro é escuro e de cor uniforme ao redor do planeta. “

Isso permitiu que os pesquisadores vissem características de Urano que teriam sido invisíveis para eles se apenas olhassem para o planeta com uma visão humana.

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