A primeira foto do telescópio espacial James Webb pode ser a mais importante - Casa da Tecnologia
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A primeira foto do telescópio espacial James Webb pode ser a mais importante

A primeira foto do telescópio espacial James Webb pode ser a mais importante

Embora ainda faltam vários meses para que o Telescópio Espacial James Webb esteja totalmente implantado, calibrado e pronto para sua missão científica, já estamos começando a ver alguns resultados reais. A NASA compartilhou as primeiras imagens capturadas pelo Telescópio Espacial James Webb, e mesmo que elas não nos mostrem os segredos que estavam escondidos no passado do universo, esses dados iniciais podem ser tão importantes quanto qualquer James Webb provavelmente capturará no passado. futuro.

Isso porque, sem as imagens capturadas nesta primeira onda, provavelmente não haveria nenhuma imagem subsequente. As primeiras imagens vindas do Telescópio Espacial James Webb são fotos de calibração tiradas da mesma estrela. O objetivo é garantir que o espelho primário esteja alinhado corretamente para que a câmera infravermelha do telescópio (NIRCam) esteja pronta para coletar luz, e a NASA está nos dando uma olhada nesse processo hoje.

Mais do que se vê

Em um post no blog Webb Telescope , a NASA compartilhou as primeiras imagens tiradas pelo NIRCam. Tecnicamente falando, não existe uma única imagem que seja a primeira, pois o que você vê acima é um mosaico que combina 18 imagens diferentes.

Cada um desses pontos que você vê na imagem é na verdade a mesma estrela – HD 84406, que a NASA descreve como uma “estrela brilhante e isolada na constelação da Ursa Maior”. Cada aparência do HD 84406 é como ele aparece para cada um dos 18 segmentos de espelho diferentes no espelho primário de James Webb, refletido nos sensores da NIRCam. A NASA, em outras palavras, está capturando os dados preliminares necessários para garantir que cada segmento do espelho esteja devidamente alinhado antes do início da missão científica de James Webb.

Capturar cada uma dessas imagens não foi tão fácil quanto apontar o telescópio para HD 84406 e disparar o obturador 18 vezes. Em vez disso, a NASA diz que o processo de captura dessas imagens envolveu apontar o Telescópio James Webb para “156 posições diferentes ao redor da localização prevista da estrela”. James Webb capturou 1.560 imagens enquanto isso acontecia, o que se traduz em “54 gigabytes de dados brutos”. As imagens capturadas foram então costuradas nessa imagem maior, o que ajudará os cientistas da NASA a alinhar cada segmento do espelho adequadamente.

Muito trabalho a ser feito

Este é apenas o primeiro passo em um processo de alinhamento que levará cerca de um mês, diz a NASA. “O que parece ser uma simples imagem de luz estelar borrada agora se torna a base para alinhar e focar o telescópio para que Webb forneça visões sem precedentes do universo neste verão”, escreveu a NASA em seu blog. “No próximo mês, a equipe ajustará gradualmente os segmentos do espelho até que as 18 imagens se tornem uma única estrela”.

Claro, os cientistas da NASA não estão apenas animados para ver imagens de uma estrela de James Webb; eles estão animados porque esta é a confirmação de que os espelhos estão refletindo com sucesso a luz para o NIRCam. Por enquanto, o NIRCam é o único dos quatro instrumentos de James Webb que funciona – os outros três estão em processo de resfriamento até suas temperaturas operacionais.

O alinhamento contínuo da NASA dos segmentos do espelho também nos deu a imagem que você vê acima, que é uma “selfie” do telescópio James Webb. Essa visão nos é concedida por “uma lente de imagem da pupila especializada dentro do instrumento NIRCam projetada para obter imagens dos segmentos do espelho primário em vez de imagens do espaço”, segundo a NASA. Embora seja uma imagem interessante, provavelmente não veremos muito mais deles, pois a NASA diz que a lente é usada apenas para “fins de engenharia e alinhamento”. De qualquer forma, isso nos aproxima um passo do início da missão científica de James Webb, que deve nos fornecer algumas fotos impressionantes para começar neste verão.

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